Un peso superior a lo que se considera un peso saludable para una determinada estatura es considerado sobrepeso u obesidad. La obesidad es un problema de salud complejo y grave que enfrentan muchas personas en la actualidad. Ha aumentado a niveles altos tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos y en todo el mundo, generando diversas complicaciones de salud. También puede contribuir a acortar la vida. Comprender qué es la obesidad y todos los factores que contribuyen son los primeros pasos para su tratamiento. 
 

Niveles de obesidad

Existen distintos niveles de obesidad, que están determinados por su índice de masa corporal (IMC), o una medición combinada de su altura y su peso.
 

¿Qué causa la obesidad?

Aunque existen influencias genéticas y hormonales en el peso corporal, la obesidad ocurre cuando ingiere más calorías de las que quema a través del ejercicio y las actividades diarias habituales. Su cuerpo almacena estas calorías en exceso como grasa.

Generalmente, las causas de la obesidad son una combinación de factores que contribuyen, como:
 

Falta de actividad

Al tener un estilo de vida sedentario, fácilmente puede consumir más calorías de las que quema, lo que hace que su cuerpo almacene más grasa corporal de la necesaria.
 

Dieta y hábitos alimentarios poco saludables

Seguir una dieta con alto contenido calórico, comer comidas rápidas, no desayunar, consumir más calorías por la noche, tomar bebidas de alto contenido calórico y comer porciones muy grandes puede contribuir con el aumento de peso.
 

Embarazo

Es normal que una mujer aumente de peso durante el embarazo. Sin embargo, este aumento de peso puede contribuir con el desarrollo de la obesidad después del nacimiento del bebé.
 

Falta de sueño

Dormir menos de siete horas por noche puede causar cambios en las hormonas que aumentan su apetito. También puede querer consumir alimentos de alto contenido calórico, lo que contribuye con el aumento de peso.
 

Medicamentos

Algunos medicamentos tienen efectos secundarios que pueden causar el aumento de peso. Estos medicamentos incluyen algunos antidepresivos, medicamentos anticonvulsivos, medicamentos para la diabetes, medicamentos antisicóticos, esteroides y betabloqueadores.
 

Problemas médicos 

Algunas veces, la obesidad puede estar relacionada con una causa médica, como la enfermedad de Cushing, el síndrome del ovario poliquístico y otras enfermedades y afecciones.