¿Qué es la densidad mamaria?

Las mamas están formadas por una combinación de tejido fibroso y glandular y tejido graso. Las mamas son consideradas densas si tienen mucho tejido fibroso o glandular pero no mucha grasa. La densidad puede disminuir con la edad, pero hay pocos cambios, si es que existen, en la mayoría de las mujeres.

 

¿Cómo puedo saber si tengo mamas densas?

La densidad mamaria es determinada por el radiólogo que lee su mamografía. Existen cuatro categorías de densidad mamográfica. El radiólogo asigna a cada mamografía una de las categorías. Su médico debería poder decirle si tiene mamas densas según en qué parte de la siguiente escala de densidad se encuentre.
Escala de densidad mamaria de 4 niveles

¿Por qué la densidad mamaria es importante?

Tener un tejido mamario denso puede aumentar su riesgo de padecer cáncer de mama. Además, las mamas densas hacen que sea más difícil para los médicos detectar el cáncer en las mamografías. El tejido denso aparece en color blanco en una mamografía. Los bultos, tanto benignos como malignos, también aparecen en color blanco. Por eso, las mamografías pueden ser menos precisas en mujeres con mamas densas.
 

Si tengo mamas densas, ¿necesito una mamografía?

¡Sí! La mamografía es la única prueba de detección médica por imágenes que ha demostrado reducir las muertes por cáncer de mama. Muchos tipos de cáncer pueden verse en las mamografías aunque usted tenga un tejido mamario denso.
 

¿Existen otros exámenes mejores que una mamografía para las mamas densas?

En las mamas densas, es difícil detectar el cáncer en una mamografía. Los estudios han demostrado que el ultrasonido y las imágenes por resonancia magnética (IRM) pueden ayudar a detectar el cáncer de mama que no se puede ver en una mamografía.

Sin embargo, tanto la IRM como el ultrasonido muestran más signos que no están asociados al cáncer, lo que produce una mayor cantidad de pruebas y biopsias innecesarias. Además, tal vez su seguro no cubra el costo de un ultrasonido o IRM.
 

¿Qué debo hacer si tengo mamas densas? ¿Qué sucede si no las tengo?

Si tiene mamas densas, consulte con su médico. Juntos, pueden decidir qué exámenes de detección son adecuados para usted.

Aunque sus mamas no sean densas, hay otros factores que igualmente pueden crear un mayor riesgo de padecer cáncer de mama, como antecedentes familiares de la enfermedad, un tratamiento de radiación anterior en el pecho para tratar el cáncer y biopsias de mama anteriores que muestren que tiene un mayor riesgo. Consulte con su médico y hable sobre sus antecedentes.


Incluso si tiene un bajo riesgo, y tiene mamas completamente grasas, debe comenzar a hacerse mamografías a partir de los 40 años. Las mujeres con un mayor riesgo podrían beneficiarse si comienzan antes.